Kuala Lumpur voor beginners

Kuala Lumpur is de hoofdstad van het Aziatische land Maleisië. De stad ligt in het westen van het westelijk schiereiland. Officieel is Kuala Lumpur een enclave binnen de staat Selangor. Kuala Lumpur is de toegangspoort tot Maleisië. Veel mensen die een vakantie of rondreis in Maleisië maken beginnen of eindigen hun trip in Kuala Lumpur. Ook is de stad populair onder mensen die een stopover maken naar bestemmingen elders in het Verre Oosten. Wat de stad aantrekkelijk maakt is het vrij internationale karakter, wat het een toegankelijke bestemming is. Met de Twin Towers als herkenbaar icoon en de heerlijke Maleisische keuken als aangename bonus is Kuala Lumpur een prettige plek om een paar dagen te vertoeven.

Samensmelting van culturen

Kuala Lumpur ligt op een kruispunt van verschillende culturen. Wie Kuala Lumpur voor het eerst bezoekt die zal dat ook direct herkennen. Je herkent bijvoorbeeld India, China, Thailand, Indonesië en de Arabische cultuur in het straatbeeld. Ook de mensen vormen duidelijk een mengelmoes van verschillende rassen en culturen. Dit is verder ook te zien in de mix van religieuze gebouwen in Kuala Lumpur en de Maleisische keuken. Kuala Lumpur kent ook typische etnische wijken zoals je ze in veel grote steden tegenwoordig zien. Erg populair onder toeristen is Chinatown, dat een deel van het oosten van het historisch centrum van Kuala Lumpur omvat. Chinatown is vooral populair vanwege de vele kraampjes in Petaling Street en het heerlijke eten wat je hier op straat en in de diverse eethuisjes kunt verorberen. Kuala Lumpur biedt een fraaie samensmelting van traditionele normen en waarden in een steeds moderner wordende stad. Als toerist is Kuala Lumpur dan ook een plek waar je in alle comfort kunt verblijven en reizen.

Wie houdt er niet van Kuala Lumpur?

De geschiedenis van Kuala Lumpur

Kuala Lumpur kent geen erg lange historie. De stad bestaat eigenlijk nog geen tweehonderd jaar. Rond 1857 is hier een nederzetting gesticht vanwege de tin die hier in de grond gevonden was. Dit was op de plek waar de rivieren Klang en Gombak samenkwamen. Omdat deze twee rivieren nogal modderig waren ontstond de naam Kuala Lumpur, dat ongeveer zoiets als ‘modderige samenloop van rivieren’ betekent. Het was destijds dus een letterlijke beschrijving van de plek. Het is tot op heden onduidelijk wie de nederzetting gesticht heeft en verantwoordelijk is voor de gegeven naam. Wat men wel weet is dat Chinese mijnwerkers hier al in de jaren veertig van de negentiende eeuw actief waren. Dus voordat er sprake was van een nederzetting.

Medan Pasar Besar werd het commerciële hart van Kuala Lumpur. Het oude marktplein lag direct naast de samensmelting van de twee rivieren. Hier vestigden zich vooral Chinese handelaren. De Maleiers en Indiërs vestigden zich meer noordwaarts. Jarenlang was Kuala Lumpur een bescheiden stadje die de nodige problemen kende. De houten huizen waren vatbaar voor vuur, waardoor er geregeld branden uitbraken. Politiek gezien was het er vaak onrustig. Zo was Kuala Lumpur betrokken bij de Klang-oorlog die van 1867 tot 1874 woedde. Tijdens deze oorlog, die mede om de verdeling van de tin-inkomsten ging, werd Kuala Lumpur tot de grond toe afgebrand.

De plek waar de rivieren Klang en Gombak samenkomen

De toenmalige leider van Salangor, Sultan Abdul Samad, accepteerde een systeem waarbij de Britten de macht kregen, maar hij als leider fungeerde. De stad werd heropgebouwd en de Britten installeerde een flinke politie-eenheid in Kuala Lumpur. In 1895 werd Kuala Lumpur de hoofdstaat van de Gefedereerde Maleise Staten. Twee jaar later opende het Sultan Abdul Samad-gebouw dat de regeringszetel werd van de Britse kroonkolonie Malaya. Dit historische gebouw is tegenwoordig nog steeds één van de mooiste en meest opvallende bouwwerken van Kuala Lumpur. Rond de eeuwwisseling begon Kuala Lumpur zich in snel tempo te ontwikkelen. De aanwezigheid van de Britten zorgde voor stabiliteit, waardoor Kuala Lumpur zich zonder tegenslagen kon ontwikkelen.

Rond het jaar 1900 woonde er ongeveer 30.000 mensen in Kuala Lumpur. In 1920 warden dat er al ongeveer 80.000 en tien jaar later was men de grens van 100.000 inwoners al ruim gepasseerd. Grote aanjager van de economie was de rubberindustrie. Er was ineens een flinke vraag naar autobanden. De inkomsten van de rubberindustrie verliepen in golfbewegingen. Deze werden veroorzaakt door de onregelmatige afgifte van rubber door de rubberbomen.

De Tweede Wereldoorlog bereikte op 11 januari 1942 Kuala Lumpur toen de Japanners de stad bezetten. Dat duurde tot 15 augustus 1945. Deze periode wordt lokaal “3 jaar en 8 maanden” genoemd. Precies, dat is de duur van de bezetting door Japan. De economie kwam zowat stil te staan. De invoering van de Japanse Militaire Yen zorgde voor een hyperinflatie. Nadat de atoombommen op Hiroshima en Nagasaki gaven de Japanners zich ook in Kuala Lumpur over. De Britten namen de macht weer over. Het land werd toen een confederatie die verder ging onder de naam Unie van Malakka. Op 31 augustus werd het land als Federatie van Malakka onafhankelijk. Zes jaar later vormde de federatie samen met Singapore, Sarawak en Noord-Borneo de nieuwe federatie Maleisië. Singapore verliet het land twee jaar later alweer om als een onafhankelijke republiek verder te gaan.

Eind vorige eeuw kreeg Kuala Lumpur een nieuwe economische boost. Net als veel andere steden in het Verre Oosten profiteerde Kuala Lumpur enorm van de explosieve economische groei die bijna door het hele continent waar te nemen viel. Dit is het moment dat de onroerendgoedprijzen de pan uit rezen en hoogbouw ineens de standaard werd in het hart van Kuala Lumpur. In ongeveer 25 jaar tijd is het uiterlijk van het centrum drastisch veranderd door de wolkenkrabbers met de Petronas Twin Towers als symbool van een nieuw hoofdstuk in de geschiedenis van Kuala Lumpur.

Modern Kuala Lumpur met de Petronas Twin Towers

Stopover in Kuala Lumpur

Kuala Lumpur is een belangrijk verkeersknooppunt binnen de routes naar Singapore, Filippijnen, Indonesië, Australië, Thailand, China, Vietnam, Cambodja en andere plaatsen in Maleisië. Vooral Malaysia Airlines is een belangrijke speler op deze routes. Ook prijsvechter Air Asia verzorgt redelijk wat vliegverkeer vanaf Kuala Lumpur. Steeds meer mensen vliegen eerst naar Kuala Lumpur om daarna met Air Asia verder te reizen binnen Azië. Bij sommige reisschema’s ontstaat er automatisch een redelijk gat in het schema, waarbij er een periode van uren of zelfs langer in Kuala Lumpur inbegrepen is.

Steeds meer reizigers boeken zelfs een stopover van enkele dagen in om Kuala Lumpur te ontdekken. Wie een vrij korte tussenstop in Kuala Lumpur heeft die moet er rekening mee houden dat het vliegveld op ongeveer 70-75 kilometer van het centrum ligt. Zelfs met de KLIA Express trein en aanvullend de taxi kost het je een uur tot anderhalf uur voor een enkele reis om naar het centrum te reizen. Dit heeft mede te maken met wachttijd voordat de KLIA Express vertrekt en de drukte rondom KL Sentral. Wil je alleen de Petronas Twin Towers zien dan heb je aan vier uur voldoende. Wil je echter iets meer van Kuala Lumpur zien dan heb je ten minste een uur of 7 tot 8 nodig inclusief de reistijd naar de stad. Wie Kuala Lumpur echt wil ontdekken die moet een stopover van minstens twee dagen inplannen. Zelfs dan zul je nog tijd en energie tekort komen om de vele highlights van de stad op je gemak te ontdekken.

Opmerkingen over deze site?

We doen ons best om de informatie op www.kualalumpurvoorbeginners.nl zo accuraat, eerlijk en actueel mogelijk te houden. Toch kan het gebeuren dat er een foutje insluipt of er iets veranderd is wat we nog niet op deze site vermeld hebben. Opmerkingen kunnen verstuurd worden via het contactformulier op deze pagina.